Découverte archéologie : l’Arche d’Alliance

Le Dr. Zvi Lederman et le Prof. Shlomo Bounimovitz ont retrouvé une dalle en pierre massive reposant horizontalement sur deux rochers plus petits, dans un temple datant du 12e siècle av. JC, époque à laquelle le peuple d’Israël était en guerre contre les Philistins, sur le site archéologique de Bet Shemesh, à 20 kilomètres à l’ouest de Jérusalem. Selon eux, cette dalle pourrait rappeler la « grande pierre » biblique sur laquelle les Philistins ont déposé l’Arche d’Alliance, dérobée aux Israélites.

On voit fusionner ainsi le récit biblique avec une découverte archéologique », a déclaré le Dr. Lederman qui dirige les fouilles à Bet Shemesh. A l’est est située une plate-forme (bamah) comme on en retrouve pour les cérémonies religieuses. On a retrouvé deux grosses pierres rondes concaves dans lesquelles des gouttières ont été creusées, qui pourraient avoir été utilisées pour des libations de vin ou comme pressoirs à olives pour produire de l’huile sacrée, selon le Lederman. Les chercheurs ont découvert des cruches et des tasses en poterie décorées ainsi qu’un tas d’os d’animaux.

« Les gens de Beth Shemesh faisaient alors la coupe du blé dans la vallée; ils virent l’arche et se réjouirent. Alors le chariot entra dans le champ de Josué de Beth Shemesh et s’y arrêta; là se trouvait une grosse pierre. On fendit en morceaux le bois du chariot et l’on offrit les vaches en holocauste à l’Eternel. Les Lévites descendirent l’arche de l’Eternel et le coffre qui l’accompagnait, contenant les objets d’or, et posèrent le tout sur la grosse pierre ». (Samuel 6: 13-15).

Les 12 e et 11 e siècles avant notre ère correspondent à l’époque de l’Israël pré-monarchique, pendant laquelle des juges comme Samson et Deborah régnaient sur les douze tribus. Bet Shemesh est décrite comme une ville frontalière entre les Israélites et les Philistins, dans une région où les deux peuples se sont souvent affrontés…

Par Albert Soued

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