Des archéologues ont annoncé lundi avoir localisé dans le centre d’Israël l’emplacement d’une ancienne ville philistine. Selon l’histoire biblique, David avait trouvé refuge alors qu’il était poursuivi par le roi Saül. « Ce n’est pas sûr à 100% mais je dirais qu’il y a 90% de chances que ce soit la ville biblique de Ziklag », a indiqué le Pr Yossef Garfinkel qui dirige l’Institut d’archéologie de l’université hébraïque de Jérusalem.

à Khirbet al-Raï, près de Kiryat Gat

Garfinkel et Saar Ganor, de l’Autorité israélienne des antiquités, ont mené des fouilles sur trois zones principales, réparties sur plus de 1.000 m2. Le site, qui surplombe des dizaines d’hectares de champs de blé, se trouve à Khirbet al-Raï, près de Kiryat Gat, dans le centre d’Israël.

Un roi philistin dominait la ville de Ziklag et régnait sur la ville voisine de Gath, après l’arrivée dans la région au 12e siècle avant J.C. des « peuples de la mer », tels qu’étaient appelés les Philistins. Sa localisation faisait jusqu’à présent l’objet de controverses scientifiques, 12 localités possibles ayant été recensées. Aucune trace suffisante d’occupation philistine et juive n’avait en effet permis d’identifier la ville du récit biblique, explique le professeur Garfinkel. La proximité du site avec la ville philistine de Gath, mais aussi la découverte d’objets typiques de la civilisation philistine, ainsi que des centaines de poteries datant de l’époque du roi David ont amené les chercheurs à estimer qu’il s’agissait de Ziklag.
A l’entrée du site, M. Ganor présente une dizaine de poteries dont l’une était utilisée selon lui pour servir de la bière. Il fait aussi état de la découverte « de plus de 1.500 outils servant à couper du blé », un « trésor » selon lui.

 

David, poursuivi par le roi Saül qui tente de le tuer

Pour Garfinkel, Ziklag est une découverte majeure qui atteste, selon lui, que le personnage de David n’est pas mythologique. Il prévoit au moins cinq nouvelles sessions de fouilles à l’issue desquelles, il espère, d’autres aspects du site seront mis à jour. Les Philistins sont arrivés dans la région au XIIe siècle av. J.C., des tests ADN sur leurs ossements ayant récemment révélé qu’ils venaient du sud de l’Europe. Ils dominaient le territoire correspondant aujourd’hui au centre et au sud d’Israël, ainsi qu’à la bande de Gaza et étaient un ennemi redouté des royaumes juifs. Dans le récit biblique, David, poursuivi par le roi Saül qui tente de le tuer, se rend auprès du roi de Gath pour qu’il le protège.

Celui-ci lui propose de se rendre à Ziklag, non loin. Selon le premier livre de Samuel, lorsque Saül apprend que David se trouve dans le royaume de Gath, « il cessa de le poursuivre ». David a ensuite dirigé la ville de Ziklag puis deviendra le deuxième roi d’Israël après la mort de Saül, selon la Bible.

 

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