Les Igbo, une des 10 tribus perdues d’Israël ?

Noémie Grynberg

Igbo

Yahveh Yashua Synagogue AFP PHOTO / MARCO LONGARI 

Au cours des dernières décennies en Afrique occidentale, plusieurs milliers d’Igbo se sont rapprochés du peuple juif et de la terre d’Israël. Non seulement ces Nigérians s’identifient aux Juifs mais ils ont commencé à pratiquer le Judaïsme, apprennent l’hébreu, lisent la Torah. Qui sont donc ces Africains judaïsant et d’où viennent-ils ?

 Avec ses forêts tropicales le long du fleuve Niger, Igboland est une région culturelle et linguistique non-gouvernementale du sud-est du Nigeria. Cette bande de terre représente le cœur battant du peuple Igbo. Pourtant, le public israélien et juif en général ignore en grande partie le fait qu’il existe dans ce coin du monde, plusieurs milliers d’Igbo, principalement agriculteurs, appelés « Juifs d’Afrique de l’Ouest ». Regroupés en une trentaine de communautés, ils représentent le troisième plus grand groupes ethniques du pays. Aujourd’hui basés en grande partie à Abuja (la capitale fédérale du Nigeria) et Igboland, ils comptent jusqu’à 4.000 membres avec environ 30 synagogues. Cependant depuis des années, les fidèles ‘’juifs’’ de cette république du golfe de Guinée sont confrontés à la persécution — harcèlement, arrestations, raids et détentions arbitraires de la part d’agents de sécurité qui envahissent régulièrement leurs lieux de culte. Chaque fois que leurs synagogues sont perquisitionnées, Torahs et Tanahs sont emportés et détruits. Rien qu’en 2020, six synagogues Igbo ont été rasées par des soldats dans la région du Biafra et plus de 50 membres de la communauté, tués.

La suite de l’article se trouve dans le prochain numéro d’Israël Magazine

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