Facebook a menti dans un procès

L’ONS s’oppose à la décision par défaut en faveur du géant des médias sociaux, qui a cherché à interdire à l’entreprise d’utiliser ses produits pour avoir prétendument aidé des espions du gouvernement à pénétrer dans les téléphones de quelque 1400 utilisateurs lors d’un piratage visant des diplomates, dissidents, journalistes et hauts fonctionnaires à travers le monde.

Une bataille juridique acharnée entre Facebook et la société israélienne de cybersécurité NSO s’est intensifiée cette semaine, ce dernier ayant déclaré à un tribunal californien que le géant des médias sociaux avait menti sur la fourniture de documents liés à son procès contre la société de haute technologie.  Facebook poursuit NSO pour avoir espionné des utilisateurs de smartphones via son application de messagerie et de chat WhatsApp, massivement populaire. Il cherche à interdire à la société israélienne d’accéder ou de tenter d’accéder aux services de WhatsApp et de Facebook et demande des dommages et intérêts non spécifiés.

La semaine dernière, les tribunaux ont attribué à Facebook une victoire par défaut lorsque les représentants des ONS ne se sont pas présentés. Mais NSO fait maintenant valoir que Facebook a enfreint le droit international concernant les actions en justice transfrontalières et n’a pas fait les efforts nécessaires pour informer le cabinet de la poursuite ou lui donner suffisamment de possibilités de répondre, bien qu’il ait prétendu l’avoir fait.

« Comme NSO Group n’a pas été officiellement notifié, cet avis par défaut ne sera pas maintenu », a déclaré un porte-parole de la société.

Selon Facebook, cependant, il a envoyé des courriels, un courrier régulier et a même réussi à remettre les documents entre les mains de l’épouse d’Amit Lavie, l’un des co-fondateurs de NSO. WhatsApp a accusé NSO d’avoir aidé des espions du gouvernement à s’introduire dans les téléphones d’environ 1400 utilisateurs lors d’une campagne de piratage ciblant des diplomates, des dissidents politiques, des journalistes et de hauts responsables gouvernementaux à travers le monde. « NSO Group a mené des cyberattaques contre des militants des droits humains, des journalistes et des diplomates », a déclaré Facebook dans un communiqué. « Nous continuerons à prendre les mesures appropriées pour défendre nos utilisateurs et nous sommes impatients de participer à une audience publique pour documenter comment NSO menace la sûreté et la sécurité des utilisateurs et doit être tenu responsable », indique le communiqué.

L’ONS a ciblé au moins 100 défenseurs des droits humains, journalistes et autres membres de la société civile à travers le monde, a écrit le chef de WhatsApp, Will Cathart, dans un éditorial d’octobre 2019 publié par le Washington Post. WhatsApp est utilisé par environ 1,5 milliard de personnes par mois et a souvent vanté un haut niveau de sécurité, y compris des messages chiffrés de bout en bout qui ne peuvent pas être déchiffrés par WhatsApp ou d’autres tiers. « C’est la première fois qu’un fournisseur de messagerie cryptée engage une action en justice contre une entité privée qui a mené ce type d’attaque contre ses utilisateurs », a déclaré WhatsApp. Le logiciel de piratage téléphonique de NSO a déjà été impliqué dans une série d’atteintes aux droits humains en Amérique latine et au Moyen-Orient, notamment un scandale d’espionnage tentaculaire au Panama et une tentative d’espionner un employé du groupe londonien de défense des droits Amnesty International. Le NSO a été soumis à un examen particulièrement rigoureux de l’allégation selon laquelle ses logiciels espions auraient joué un rôle dans la mort du journaliste du Washington Post Jamal Khashoggi, qui a été assassiné et démembré au consulat saoudien à Istanbul il y a un peu plus d’un an.

L’ami de Khashoggi, Omar Abdulaziz, est l’un des sept militants et journalistes qui ont poursuivi la société de logiciels espions en justice en Israël et à Chypre pour des allégations selon lesquelles leurs téléphones auraient été compromis à l’aide de la technologie NSO. Amnesty a également déposé une plainte, exigeant que le ministère de la Défense révoque la licence d’exportation de NSO pour « l’empêcher de profiter de la répression parrainée par l’État ». NSO soutient depuis longtemps que son logiciel est utilisé pour lutter contre le terrorisme et a essayé de nettoyer son image après son achat par la société londonienne de capital-investissement Novalpina Capital plus tôt cette année. En août, le cofondateur de NSO, Shalev Hulio, est apparu sur « 60 Minutes » et s’est vanté que son logiciel espion avait sauvé « des dizaines de milliers de personnes ». Il n’a fourni aucun détail.

Par André Darmon

La suite de l’article se trouve dans le prochain numéro d’Israël Magazine

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