Michael Mirilashvili et le ministre brésilien des Sciences Marcos Pontes lors d’une démonstration du dispositif Watergen à Rio (Photo: Watergen)

 

Le géorgien-israélien Michael Mirilashvili pense qu’il a une solution à la crise de l’eau de l’enclave contrôlée par le Hamas, qui implique l’utilisation de centaines de générateurs qui produisent de l’eau potable à partir de l’air ; deux de ces machines fonctionnent déjà dans un hôpital de la ville de Gaza. Mirilashvili, né en Géorgie, contrôle un vaste empire commercial qui comprend des casinos, des hôtels, du pétrole, de l’immobilier et le plus grand réseau social de Russie.

Dans les années 2000, il a passé huit ans derrière les barreaux en Russie sur des accusations d’enlèvement qu’il a rejetées comme fabriquées. La Cour européenne des droits de l’homme a jugé en 2008 qu’il n’avait pas bénéficié d’un procès équitable, et il a ensuite été libéré. Il passe maintenant une grande partie de son temps en Israël, où il est un éminent philanthrope.

Michael Mirilashvili veut livrer des centaines de générateurs qui produisent de l’eau potable à partir d’air mince. Sa compagnie, Watergen, a envoyé une machine à un hôpital de Gaza la semaine dernière dans un rare cas de coopération israélo-palestinienne dans l’enclave dirigée par le Hamas

L’ingénieur palestinien Raed Nakhal du Palestine Children’s Relief Fund, à droite, et l’ingénieur Abdullah Dewik, vérifient la machine GEN-M qui génère de l’eau potable à partir du toit de l’hôpital pédiatrique al-Rantisi de Gaza (Photo: AP)

La situation de l’eau à Gaza est désastreuse. Depuis la prise de contrôle par le Hamas en 2007 du territoire palestinien surpeuplé, les 2 millions d’habitants de Gaza ont subi un blocus frontalier paralysant d’Israël et de l’Égypte qui a gelé pratiquement tous les échanges et la plupart des voyages.La fermeture de 13 ans, ainsi que trois guerres Israël-Hamas, ont provoqué des coupures de courant chroniques et endommagé les infrastructures de Gaza, contribuant à la contamination de l’eau.

Les pénuries d’électricité empêchent un traitement approprié des eaux usées, forçant la bande à cracher plus de 100 000 mètres cubes (3,5 millions de pieds cubes) d’eaux usées mal traitées en Méditerranée chaque jour, selon les estimations de l’ONU.

Gaza s’appuie sur un aquifère comme principale source d’eau potable. Mais la surextraction a permis à l’eau de mer de s’infiltrer, rendant 97% de l’eau de la région non potable.

Mirilashvili a déclaré qu’il voulait envoyer plus de générateurs d’eau à Gaza « parce qu’ils sont nos voisins et c’est vraiment dommage de les regarder souffrir de pénuries d’eau aussi graves ». Il a parlé quelques jours après l’installation d’une de ses machines sur le toit du centre médical Al-Rantisi à Gaza. Le générateur, un grand cube bleu de la taille d’un distributeur automatique, a commencé à produire de l’eau froide et propre pour le service de cancérologie pédiatrique de l’hôpital. La plupart des ménages de Gaza achètent de l’eau à des vendeurs privés qui dessalent l’eau dans de petites stations. Mais les experts avertissent que cette eau est impure. L’UNICEF estime que les deux tiers de cette eau sont déjà contaminés au moment de leur livraison.

 

«Il n’a pas besoin de tuyaux. Il n’a pas besoin de béton », a-t-il déclaré.

 

Les enfants subissant un traitement contre le cancer à l’hôpital de Gaza ont besoin de nourriture et d’eau propres parce que leur système immunitaire a été compromis, a déclaré Nima Ashour du Palestine Children’s Relief Fund, une organisation caritative basée aux États-Unis qui gère le département de pédiatrie. La grave pénurie d’eau potable rend la machine Watergen «très importante» pour l’hôpital, a-t-elle déclaré.

L’appareil Watergen fonctionne à l’électricité. Mais en raison de pannes de courant fréquentes, la machine sera bientôt connectée à des panneaux solaires. En hiver, l’appareil peut être raccordé à des alimentations conventionnelles. Fonctionnant comme un déshumidificateur, la machine extrait l’humidité de l’air et la convertit en eau potable. La machine envoyée à l’hôpital de Gaza est un modèle de taille moyenne et génère environ 800 litres, ou plus de 200 gallons, par jour. Watergen affirme que ses plus grands générateurs peuvent fournir de l’eau potable à des milliers de personnes. La société a également développé une nouvelle version grand public pour un usage domestique.

La technologie de Watergen a été initialement développée pour un usage militaire en 2009, mais elle s’est déplacée vers les marchés civils après que Mirilashvili a acheté la société en 2017.  Le milliardaire a dû lutter contre la bureaucratie militaire d’Israël, qui contrôle étroitement l’accès à Gaza. Mirilashvili a déclaré qu’il lui avait fallu plus d’un an pour obtenir la permission de transférer une première machine Watergen à Gaza. Il a été livré dans une ville du sud en décembre dernier pour un projet distinct.

Israël dit que le blocus est nécessaire pour empêcher le Hamas d’armer, et il inspecte attentivement toutes les cargaisons entrantes pour s’assurer qu’elles ne sont pas utilisées à des fins militaires.

Après avoir obtenu une autorisation rapide pour le projet d’hôpital, Mirilashvili pense que la procédure sera désormais plus facile et qu’il pourrait fournir suffisamment de générateurs d’eau pour répondre aux besoins quotidiens en eau potable du territoire d’ici un an. Les générateurs peuvent coûter des dizaines de milliers de dollars chacun. Watergen, qui a fait don de la nouvelle machine à l’hôpital, a déclaré qu’il était prêt à vendre des appareils supplémentaires à Gaza à un « rabais substantiel».

Watergen a déployé ses machines dans plus de 60 pays, à la fois dans les pays en développement dépourvus d’infrastructures hydrauliques, comme l’Inde et l’Ouzbékistan, et dans les régions des pays développés souffrant de sécheresse, comme la Californie.

Mirilashvili a fait don du générateur à l’hôpital après avoir été approché par l’homme d’affaires palestinien basé à Jérusalem, Fayez Husseini, ancien directeur général de la société palestinienne de téléphonie mobile Wataniya. Husseini possède maintenant une petite entreprise qui promeut les projets d’eau et d’énergie solaire à Gaza.

Husseini a déclaré avoir pris connaissance de la situation critique de l’hôpital en février alors qu’il travaillait sur un autre projet avec le Fonds palestinien de secours aux enfants. Il a déclaré avoir examiné différentes options et conclu que la machine Watergen était la solution la plus rapide et la plus simple.

Husseini a déclaré que pour ce projet, les autorités israéliennes ont rapidement approuvé le déplacement du générateur à travers la frontière. Bien qu’il n’y ait pas eu de relations avec les autorités du Hamas à Gaza, il a déclaré qu’il ne s’attendait pas non plus à des problèmes.

« Je pense que les deux parties doivent retirer l’électricité et l’eau potable de la table la politique. »

 

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