L’Europe subissait samedi un pic de froid glacial, avec des températures polaires qui ont fait au moins 17 morts en Pologne et en Italie et recouvert Istanbul d’un manteau de neige.  Dix personnes sont mortes de froid en deux jours en Pologne, où les températures sont tombées en dessous de -20°C.  En Italie, deux Polonais font partie des sept personnes décédées dans la vague de froid qui touche le pays depuis vendredi. Parmi les victimes, figurent cinq sans-abri, dont les deux Polonais, en dépit des mesures prises dès la semaine dernière pour les accueillir avant la chute du thermomètre jusqu’à -10°C par endroits. Neige en abondance sur l’Italie, où les aéroports de Bari et Brindisi étaient fermés samedi matin, et même en Sicile et dans les îles Eoliennes, sauf à Rome. Plusieurs liaisons ferroviaires étaient également coupées. C’est le le Noël orthodoxe le plus froid en 120 ans a Moscou, avec un thermomètre tombé à environ -30°C dans la nuit. La police a même retrouvé le corps d’un homme mort d’hypothermie dans la nuit de vendredi à samedi. Tempête de neige en Turquie, paralysant Istanbul où des centaines de vols ont été annulés samedi.

Vin de glace’ en Allemagne

En France, les températures de la nuit ont été « fortement négatives » en région parisienne, allant de -3 à -11°C.À l’origine de cet épisode glacial, qui devrait durer jusqu’à dimanche, des masses d’air polaire descendues de Scandinavie sur l’Europe centrale. L’Allemagne a également connu sa nuit la plus froide de l’hiver, avec -26°C enregistrés dans deux villes bavaroises alors que le thermomètre chutait à -15°C à Berlin. Les viticulteurs du Bade-Wurtemberg, dans le sud-ouest, ont fini samedi matin de vendanger les baies gelées utilisées pour le « vin de glace », récoltant des grappes de pinot noir par -11°C avant d’entamer leur pressage.