Israël dévoile des trouvailles antiques à Césarée

Des archéologues israéliens travaillant sur une importante cité portuaire de l’époque romaine ont dévoilé mercredi 26 avril leurs nouvelles découvertes, dont un autel dédié à l’empereur Auguste César. Une petite tablette de nacre gravée d’une menorah (chandelier à sept branches), preuve s’il en fallait encore eux de l’ancienne présence juive sur le site présentée le 26 avril à Césarée, au nord de Tel-Aviv. Les découvertes à Césarée, sont le résultat de « l’un des plus importants projets de conservation jamais réalisés en Israël », a affirmé l’Autorité israélienne des antiquités.

Césarée a été construite par le roi de Judée Hérode 1er il y a quelque 2.030 ans et ses sites antiques constituent aujourd’hui une importante destination touristique.

Pour l’archéologue Peter Gendelman, il s’agit sans doute du projet le plus « complexe et intéressant » sur lequel il a travaillé en 30 ans de carrière. Certaines trouvailles sont en train « de changer entièrement notre compréhension de la dynamique de cette zone », a-t-il affirmé. Les fouilles doivent prendre fin dans les prochains mois et les visiteurs pourront découvrir l’histoire de la cité grâce à un centre construit dans les voûtes antiques. Selon Guy Swersky, de la Fondation Rothschild Caesarea, Césarée était une importante cité de l’époque romaine jusqu’au temps des Croisés. « C’était de loin la ville portuaire la plus importante de cette région du Moyen-Orient », a-t-il affirmé. La fondation Edmond de Rothschild et les autorités locales ont alloué plus de 100 millions de shekels (25 millions d’euros) au projet. Le site, qui comprend des ruines de plusieurs époques, a fait l’objet d’importants travaux d’excavation pendant des décennies et les derniers en date ont révélé de nouveaux joyaux. Le projet vise également à préserver les restes d’une ancienne synagogue et d’un viaduc voisin.. Les archéologues estiment qu’elle pourrait dater du quatrième ou cinquième siècle après J-C.

Zone contenant les pièces jointes