Les Juifs de Belmonte et de la Garda reportage textes et photos Andre darmon

 

Belmonte Andre DarmonQuitter Lisbonne pour  rejoindre Porto par la route, prendre la direction devenue mythique de Belmonte, village égaré dans les montagnes du nord-est du Portugal, non loin de la frontière espagnole, est une sorte de pèlerinage. Que dire qui n’ait déjà été dit, écrit ou filmé sur ce village de Crypto juifs découvert au début du 20 eme siècle. Mais l’envie d’écrire sur la Judieria  et ses petites maisons délabrées que je découvre, fasciné, sur le quartier des Moroccos, sur la jolie autant que modeste synagogue Beth Eliahou, cernée par tant d’églises, est devenue soudainement  impérieuse. Cela commencera de manière  particulière ayant décidé d’y venir un lundi, un jour de lecture de la  Tora, et trouver la synagogue fermée, car, le lundi à Belmonte, c’est  .. férié. L’histoire de Belmonte est ainsi une grande et jolie métaphore de l’histoire du peuple juif, l’exil , même intérieur, et la résurrection.

A l’entrée de Belmonte qui siège sur une colline, un panneau nous apprend que la ville est jumelée avec une ville israélienne, Roch Pina. Un peu plus loin se dresse, imposante, la statue de Pedro Alvares Cabral (1467-1520), Ce navigateur originaire de Belmonte et contemporain de Christophe Colomb et de Magellan, découvrira  le Brésil. A la même époque sous la pression insistante de l’Espagne, le roi Manuel 1er, qui désirait épouser la princesse espagnole Isabel, la fille des rois catholiques d’Espagne, exauce  la condition qu’elle met pour convoler : expulser ou convertir  tous les Juifs du Portugal. En 1492, l’Espagne avait expulsé les Juifs, une centaine de milliers qui avaient fui au Portugal où ils furent autorisés à s’installer moyennant le paiement de huit cruzados par tête. Là vivait alors une grande communauté juive, florissante et  indispensable au roi. Suite dans le numéro 194 d’Israël Magazine

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