Iftach Yacoby, en route vers la Révolution énergétique

Iftach Yacoby, en route vers la Révolution énergétique

 Déjà couramment employé dans le domaine aérospatial, l’hydrogène pourrait bien devenir le carburant vert de demain. C’est ce qu’affirme le Dr Iftach Yacoby qui a réussi à concevoir en laboratoire une micro-algue capable d’en fournir suffisamment pour faire fonctionner les voitures et les vélos électriques de demain. Rêve fou ou réalité tangible ?

 

Depuis des années, les scientifiques du monde entier explorent diverses alternatives aux hydrocarbures polluants. Or il se trouve que l’hydrogène, l’élément chimique le plus simple, léger et abondant dans l’univers, peut être converti en électricité, chaleur ou force motrice et offre ainsi de nombreuses applications possibles. Par exemple, l’option de la pile pour moteur électrique utilise le principe de combustion du dihydrogène (H2) et du dioxygène (O2) pour produire de l’énergie. Avantage : cette réaction non carbonée (pas d’émission de CO2) ne rejette que de l’eau, aucun autre sous-produit nocif, tout en se révélant 3 fois plus performante que l’essence classique. D’où l’intérêt de développer ce carburant écologique de 3egénération, au rendement bien supérieur à celui du combustible thermique.

Pourtant jusqu’à récemment, les spécialistes ne savaient pas exploiter en quantités significatives et à des coûts compétitifs les émanations naturelles d’hydrogène. Pour les utiliser, il fallait donc trouver comment les isoler.

C’est ce qu’a réalisé l’équipe dirigée par le Dr Iftach Yacoby, diplômé du Massachussetts Institute of Technology de Boston (USA) et directeur du laboratoire des énergies renouvelables de l’Ecole des Sciences végétales de l’université de Tel Aviv. Elle a découvert que les algues génèrent de l’hydrogène à la lumière du jour par photosynthèse et a conclu qu’il existe au sein de ces organismes aquatiques des zones dans lesquelles des protéines appelées hydrogénases peuvent opérer par catalyse un dégagement de ces molécules. De la sorte, la puissance de ces corps unicellulaires constituerait une source éventuelle d’énergie nouvelle, propre et très efficace, bien plus importante qu’on ne l’imaginait jusque-là….

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