Découverte d’une grotte ayant abrité les manuscrits de la mer Morte

 

Des archéologues israéliens ont découvert une douzième caverne dans une falaise du désert de Judée ayant pu receler les manuscrits de la mer Morte,  cela plus de soixante ans après les premières fouilles à Quomrane. L’Université hébraïque d’Israël regrette de n’avoir trouvé aucun manuscrit dans la grotte, mais elle a tout de même mise au jour un bout de parchemin vierge. Des morceaux de poterie ont été retrouvés dans la caverne, ainsi  qu’une cordelette en cuir et des tissus, qui auraient servi à envelopper des manuscrits. L’équipe de recherche. Les archéologues israéliens ont aussi trouvé sur un sceau fabriqué en cornaline, une pierre semi-précieuse. Au fond de la grotte, les archéologues ont retrouvé une pioche de fer datant des années 1950 laissée à l’abandon.

«C’est extraordinaire, il s’agit de la plus importante découverte sur le site archéologique de Quomrane depuis longtemps», a estimé Oren Gutfeld, directeur des fouilles. Selon eux, la caverne aurait pu contenir des manuscrits de la mer Morte jusqu’à ce que celle-ci ne soit pillée par les Bédouins au milieu du XXe siècle. Jusqu’à présent, nous pensions que les manuscrits de la mer Morte ne se trouvaient que dans onze grottes à Quomrane, mais il s’agit ici d’une douzième caverne».Pour les chercheurs, cela ne fait aucun doute que l’endroit contenait des manuscrits de la mer Morte qui ont été par la suite dérobés.

Une découverte qui enthousiasme Israël Hasson, le directeur général de l’Autorité des antiquités d’Israël. «La mise au jour de cette nouvelle grotte atteste du fait qu’il reste beaucoup de travail à effectuer dans le désert de Judée. Des découvertes d’une importance considérable peuvent encore avoir lieu».

Avant d’ajouter: «Nous sommes dans une course contre le temps. Des voleurs saisissent des biens patrimoniaux à l’échelle mondiale pour gagner de l’argent. Israël doit allouer les ressources nécessaires pour lancer une opération historique avec le public afin d’effectuer une étude systématique de toutes les grottes du désert de Judée».

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