L’armée saoudienne, la plus équipée du Moyen-Orient après Israël

L’armée saoudienne, la plus équipée du Moyen-Orient après Israël

L’Arabie saoudite a finalisé des accords commerciaux d’un montant de 380 milliards de dollars avec les Etats-Unis y compris  des ventes d’armes pour plus de 100 milliards de dollars à l’occasion de la visite de Donald Trump. Elle possède  l’armée la mieux équipée du Moyen-Orient derrière Israël. Malgré le rafraîchissement des relations entre les deux capitales sous Obama, et l’accord sur le nucléaire iranien dénoncé par Ryad, les Etats-Unis ont soutenu massivement le royaume en armement.

L’arrivée de Donald Trump va accroître cette tendance. Le roi Salmane a exprimé l’espoir que le sommet arabo-islamo-américain prévu aujourd’hui à l’occasion de la visite du président américain donnera lieu à « un nouveau partenariat ».
Le royaume saoudien a commandé 84 chasseurs bombardier américain, F-15SA, dernière  version, un contrat d’environ 30 milliards de dollars signé en 2011 et prévoyant aussi la livraison d’hélicoptères Black Hawk et Apache. Le royaume sunnite, un des principaux acheteurs d’armes au monde, est l’un des partenaires importants avec Israel des Etats-Unis dans la région, face à l’Iran et dans la lutte contre le groupe Etat islamique en Syrie et en Irak. Les besoins militaires du royaume saoudien ont augmenté réellement suite à la guerre au Yémen entre forces pro-gouvernementales et rebelles Houthis soutenus par Téhéran. Ryad était en 2016 le quatrième importateur d’armes au monde avec 63,7 milliards de dollars. Le royaume est lié depuis 1945 aux Etats-Unis par le « Pacte de Quincy ».  Washington assure sa sécurité en échange de la fourniture de pétrole. Son armée, forte de 227.000 hommes, est la troisième plus importante en hommes de la région, derrière celles de l’Irak et de l’Iran. Son fer de lance est son armée de l’air, la Royal Saudi Air Force (RSAF), constituée d’avions de combat F-15 américains, mais aussi de Typhoon et Tornado du Royaume-Uni.

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